财新传媒
《赤龙》连载 第三章《天竺香》(一)
2017年07月17日 09:00 发表

  第二天依然是个好天儿,杨继宗让方天保再去查看一下云姑娘的来历,并且再顺路看看吕家那边,锦衣卫有没有什么行动。自己则和杨二骑马去了福安茶坊。

  福安茶坊就在西四排楼的东南角上,朝西五间的门面,进门后却是三间的进深,十五间大屋,有柱无隔,十分宽敞。因为是在年根儿,又是前晌,茶坊里客人不多,稀稀落落地分散在几个茶桌上。进门对面偏南边,放置了一张高几,几外面罩着秋香色的布围子,布围子两边有黑线剌绣的一副对子:

  吹笙静夜来子晋,度曲有时闻善才

  显然是个说书度曲的所在,此时却还空着。

  杨继宗来到左手靠窗的位置,让杨二也打横坐了,才叫小二上了一壶六安茶,吩咐不要加果料,又要了四碟松仁、蜜饯之类的茶食。不多时茶上来了,杨继宗却趁着小二在桌上放茶布盏的工夫,低声问他:“这位小二,昨日你们隔壁客栈里死了个客人,你可知道?”

  那小二闻言面色有些紧张,但转眼见到桌子角上不知何时并排摆放了两摞铜钱,大约二十枚之数,立时换了笑脸:“这天大的事,怎能不知。昨日还有锦衣卫的军爷到这边来问过话。”一面观察杨继宗做何反应。

  杨继宗并无表情,只冷然问道:“听说那位死者前天后晌一直在这茶坊里,你可看到?”

  小二道:“怎么没看到,他大约未正时候来的,直到快起更了才走,说是要到客栈住了,还是我引的路。”

  “他可是一人呢,还是与别人同坐?

  “他一直是一个人,前天就在那边桌子坐着。”说着朝南向一指,大约是在度曲之处正对着的位置。“我们这里过了晌午就有一位说评话的先生过来,说的是残唐五代,李克用十三太保,煞是好听。那位客官就在那里坐着吃茶听书,几乎没有与人交往。”

  “几乎没有,那还是有人与他交道。”

  小二道:“昨日那锦衣的番子……”才觉得一时说走了嘴,连忙看杨继宗的脸色,看看没事,才继续说道:“锦衣的军爷昨日也问过,我当时没来得及仔细回想,只说了他那茶壶被碰翻之事。”

  杨继宗看着他让他继续。小二才道:“那时天已大黑,我们这里各桌上都放着火烛,但毕竟有些黑暗,有一位客人正好从那——死者桌前走过,一不留神,袖子带到了茶壶,弄到地上摔碎了。那人不住道歉,本来是小事,也就过去了。”

  “那人生得怎样?”

  “屋里黑黢黢的,也没看清他模样,大约三十多岁,一个精瘦的汉子。可是巧了,我去收拾打碎的茶壶,却闻出了点不寻常之处。”说到此处,略略一停。

  杨继宗又往桌上放了十文大钱,“闻到什么?”

  “我们做茶博士的,鼻子第一要好。那碰了茶壶的人蹲下身去要捡拾打碎的茶壶碎片,我连忙上前收拾——哪能让客人来做这种事呢?但我猫下腰收拾东西的时候,却从那汉子长袍的下摆处闻到了一股羊膻气。气味并不浓厚,他好像还用过香熏,但那股膻气却绝非一般吃多了羊肉的膻气,即便是养羊、放羊的味道也是不同,他那股子膻气绝绝是长年呆在羊肉床子里捂出来的。看他打扮气度应该也是有几个钱的主儿,我猜他定是个开羊肉床子的。”

  杨继宗知道他说的羊肉床子是指专卖牛羊肉的肉铺,心想这京城里外大小羊肉铺子少说也得有几十家,要靠这个线索找人实在困难。于是又问:“你对锦衣卫只说了此事,那还有没说的是什么?”

  小二欲说还休,眼光又望向桌角那几摞制钱。

  杨继宗却假做没有注意,微微一笑,才道:“我猜应该还有一位郎中在场吧?”

  那小二一惊,再打量了杨继宗一番,才回道:“这位爷您真是神明,前天我们这里确实有一位卖野药的走方郎中,此前从没有见过。”

  杨继宗心里明白,这小二哪里是忘记此事才没告诉锦衣卫的人,分明是看锦衣番子凶神恶煞,又不打赏,才故意只说了一个不太重要的线索,以便交差,却把更重要的线索留下来待价而沽。看来这京城里的人,真是不可小觑。就又从袖中取出三十文铜钱,一起放在桌角。

  小二立刻眉花眼笑,“前天夜里死的那位,都说是中了炭毒,我看却未必。他在这里喝茶,一直在咳嗽,那郎中就凑过去,大概要卖他什么药品。他们在那里嘀咕了一刻,那郎中又似为他看视诊治,也不知卖了药没有。后来那郎中便离去,大概正是天将黑没黑的时候。”

  杨继宗思索了一下,才问:“你说从来没有见过这位郎中,那他可是京师人呢,还是外埠人呢?”

  “听他说话动静,应该是京师之人。但京城的走方郎中本就少,这位又从来没有到过咱们这里,实在有些奇怪。最奇怪的是,还有人觉得他根本不是什么卖野药的游方郎中!”

  “噢?这话怎么讲?”

  “在我们这里说书的柳先生,每天柜里给他五十文,一天一结。前天晚上收摊,我给他送书润,他大概嫌少有些牢骚,对我说:‘贵宝号这是财气要冲天了,药铺大掌柜的都来这里卖药,如何不发?可我们费了半日口舌,却才值这么几文?’我知道他说的一定是那个游方的郎中,却也不便再问。”

  第三章《天竺香》(二)将于本周三(7月19日)更新,敬请期待。点此返回目录

文章很值,赞赏激励一下
赞 赏
首席赞赏官虚位以待
赞赏是一种态度
  • 1
  • 3
  • 6
  • 12
  • 50
  • 108
其他金额
金额(元):
赞 赏
作者感言
苗棣

新书开张了!

2017-07-03
《赤龙》连载
  • 作者:苗棣
  • 类别:历史传奇

全本定价(¥0.00元)

订阅
【小说简介】
明朝的天顺年间接连出了几件大事。天顺元年(即景泰八年,1457年)的夺门之变让一直被囚禁的太上皇咸鱼翻身,复辟重新作了皇帝。《赤龙》以史料为纲,增加传奇、悬疑、推理色彩,讲述这场明英宗复辟的“夺门之变”。小说中大部分人物,在《明史》中都有传可查,因此虽然表层内容多为虚构,但大形势大背景全部符合历史真实。
【订阅须知】
1.明朝历史传奇小说《赤龙》, 2017年7月3日起,每周一、周三、周五、周日更新,前言及前四章可免费试读。
2. 本产品为付费订阅产品,价格为39元,订阅成功后,即可阅读从2017年7月3日以来本产品的所有连载内容;
3. 阅读权限自您购买成功当日起开通,登录后可在财新网Wap端\财新网PC等多渠道无障碍阅读;
4. 本产品为虚拟内容服务,一经订阅成功概不退款,请您理解。