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技术决定历史

2017年05月27日 09:08 来源于 《财新周刊》
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长期来看,政治和经济都不太重要,影响不了趋势。政治和经济只能使人类在平面上移动,只有技术才能使得人类向上提升,进入下一个阶段

文 | 阮一峰

IT专栏作家

  大学时期,我的专业是世界经济。我们有一门课是《经济史》,了解古代的人们怎么挣钱和花钱。这门课程很有趣,读完以后,看待历史的眼光会不一样。

  以前,我觉得政治最重要,决定了历史的变迁。学过经济史,我认识到,经济比政治更重要。政治人物只是舞台上的演员,剧情走向早由经济因素决定了。

  举例来说,美国南北战争的根本原因就是经济。北方发展制造业,缺乏雇工,迫切希望南方种植园释放黑奴,让他们到工厂里面当工人。南方庄园主坚决不同意,一旦奴隶制度消失了,谁会愿意忍受烈日高温,到地里采棉花?如果棉花种植成本大幅上涨,就无法向欧洲出口,庄园主就会破产。

  再比如,大明王朝的灭亡原因也是经济。历史学家黄仁宇就指出,明朝财政非常困难,根本无力抵抗各种入侵。政府税收长期不足,公共行政能力十分低下,最终导致灾难性的后果。

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版面编辑:张柘
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