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阿尔法围棋随想

2017年06月16日 21:53 来源于 《财新周刊》
乌镇之会底子里不折不扣是一幕悲剧,而且是由人类与自己所创造出来的机器之间的冲突。倘若我们真正关切人类未来命运,那么对它是不能够视而不见的

文| 陈方正

香港中文大学中国文化研究所名誉高级研究员、前所长

  1986年香港中文大学颁授荣誉文学博士给吴清源先生,我躬逢其盛。在当众宣读的赞辞末尾,我说:“电脑已经成为西洋跳棋强手和国际象棋好手,它的围棋技术虽然还幼稚,但⋯⋯在飞跃科技的推动下,电脑能力的极限是无从预测的。”果不其然,20年前电脑“深蓝”就战胜了国际象棋冠军卡斯帕罗夫。去年阿尔法围棋横空出世,以大比数战胜李世石而震撼世界。其时我恰好在编散文集,自不免在这篇赞辞的后记中将这天大新闻和陈年往事相提并论,而且,像大多数人一样,不能不承认,“人工智能的时代正迅速来临。”

  刚刚过去的5月乌镇围棋大会无可置疑地证实了这个想法。看着那个还不满20岁的阳光小伙子发表豪言壮语,沉着拼搏三天,然后流下英雄泪,接受了无可否认也无可逆转的现实,听着众人千篇一律的安慰,说什么无论结果如何都是人类的胜利等等,我莫名其妙地想到,哎呀,这个大会其实还是应该像原来计划的那样,在万物更新的4月举行!为什么?诗人艾略特不是有名言“四月是最残酷的月份”吗? 那首《荒原》第一节题为“埋葬死者”,第二节还是“棋戏”呢。当然,现在讲这些话,是十分不合时宜的。正如王国维所说,我们中国人总是喜爱欢乐,不愿意面对悲痛愁苦。然而,乌镇之会底子里却不折不扣是一幕悲剧,而且是叔本华所说的第三种,亦即最深切的悲剧。它既不是由邪恶之人也不是由盲目命运造成,却是生于无可避免、势所必然的冲突——而且还是由人类与自己所创造出来的机器之间的冲突。倘若我们真正关切人类未来命运,那么对它是不能够视而不见的。

  赫胥黎的《美丽新世界》写成于1932年,他将心目中的未来新天地放在2540年,即六百年后,殊不知,书中提到的那些技术、体制、控制手段虽然好像神奇,其实在他之后短短六十年就已经逐步出现。上世纪90年代《科学美国人》对电脑发展作了一个粗略估计,认为它将在2015年左右获得人类智能的初步特征,到2050年则将全面和非常接近人类。他们的估计也许要比赫胥黎准确一些,但从乌镇所发生的,而我们仅仅两年之前还完全不能够想象的巨变看来,它仍然很有可能被实际进展所大幅度超越。

  当然,那并不意味机器会统治世界——不,人类仍然会指挥电脑,控制机器,仍然会是主宰。真正问题是,获得了上帝般能力的人,他所必须做的工作自然大幅度减少,甚至完全消失。倘若那一天居然来临,那么不再需要工作,因此也不必再修炼和努力的人还有什么价值,还如何获得生存意义呢?人类辛勤建立的文明和文化,不是有可能变为一片荒原吗?那不也就符合了熊彼得所谓“创造性毁灭”的最深层意义吗?这个逻辑结果令人不寒而栗,因此也是我们所必须诚实面对和深思的。

版面编辑:王丽琨
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