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少小提问,中年作答

2017年05月27日 09:05 来源于 《财新周刊》
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从常理看,生是起源,死是终结。其实,生与死,孰先孰后?死亡是终结还是开启?我们很少深究

文 | 王一方

北京大学医学部教授

  对于商海驰骋的成功人士而言,童年是遥远的,只在淡淡的记忆里,会依稀浮现出几道天真的问题。孙悟空真的是从石头缝里蹦出来的(代际传递之谜)?月亮上真的有嫦娥姐姐(飞天梦)?大山里果真住着神仙(死后的归途)?村头那棵半荣半枯的老树真的不是精灵(万物有灵)?猴子为什么相信月亮会掉到井底去(幻想与幻觉的由来)?

  其实,这些都蕴含着人类的母题,涉及着人类文明从哪里来到哪里去的本质。随着都市化的快速推进、数字化的资讯泛滥,这些傻傻的问题可能再也不会冒出来了。当你在儿孙面前再聊起这些问题,只会招来“你真的老了”的感叹,或者是“幼稚”的责难。

  美国思想家波兹曼有感于人类这份天性与率真的遗落,激愤地写下《童年的消逝》,检讨伴随着数字化波涛急剧袭来的精神沙尘暴。英国《新科学家》杂志编辑格雷厄姆•劳顿似乎没有那么愤青,着手在现代语境中重建母题系统。于是,有了我们面前的这本《万物起源》(张卜天译,湖南科学技术出版社,2017年4月出版),让童年的天真叩问有了中年的醇厚答案。

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版面编辑:张柘
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