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熵:宇宙的终极规则

2017年04月29日 09:50 来源于 《财新周刊》
可以听文章啦!
终有一天会出现能量缺口,地球上的能量不足以解决熵。一切就会发生逆转,仿佛细小的裂缝变成巨大的雪崩,秩序开始崩塌,世界走向混乱

文 | 阮一峰

IT专栏作者

  有人曾问我:“成年后,有没有书籍改变过你的世界观?”我想了想,还真有。

  那时我已经工作好几年了,偶然在图书馆翻到一本旧书《熵:一种新的世界观》(上海译文出版社,1987)。那是本科普读物,介绍物理学概念“熵”。中学毕业后,我再没碰过物理学,但没想到读完这本书以后,我看待世界的眼光都变了。

  “熵”这个概念非常简单,很容易理解,但又异常强大,可以解释很多事情。这篇文章,我就来谈谈,为什么你应该懂得熵是什么。它可能也会改变你的世界观。

  为了理解熵,必须讲一点物理学。

  19世纪,物理学家开始认识到,世界的动力是能量,并且提出“能量守恒定律”,即能量的总和是不变的。但是,有一个现象让他们很困惑。物理学家发现,能量无法百分百地转换。比如,蒸汽机使用的是热能,将其转换为推动机器的机械能。这个过程中,总是有一些热能损耗掉,无法完全转变为机械能。

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版面编辑:邱祺璞
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