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我为什么要写作《白银帝国》

2017年03月29日 13:28 来源于 财新网
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此书从白银的传记开始,记录其在中国的前世今生,从上古时代发展到20世纪,成为一部全球视野中的中国货币史
《白银帝国》的源起,某种程度是上一本《印钞者》的延续,但是体系显然更为复杂庞大。视觉中国

  编者按:货币是一国经济繁荣与衰退的大转轮。白银作为货币的主要形态之一,在中国宋元以降直至近代、时间跨度近1000年的中国货币史中扮演了尤为重要的角色。《白银帝国》正是通过对这段历史的考察,分析中国社会兴衰存亡背后那条连绵不绝的银线。

  作者徐瑾是青年经济学者,FT中文网财经版主编、首席财经评论员,东京大学客座研究员,上海公共政策研究会理事。曾出版《有时》《印钞者》《凯恩斯的中国聚会》等著作。本文为《白银帝国》后记,经作者授权刊登。

  文|徐瑾

  青年经济学者 

  《白银帝国》并非我一直想写的书,甚至其最后形貌,也与我最初设想大为不同。

  然而,《白银帝国》又是我迄今为止最为吃力也最为用心的一本书,从动笔到完成有三四年的时间,中间也一度放弃,直到重新找到勇气与信心继续,光修改也是从2016年改到2017年初。

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  《白银帝国》的源起,某种程度是上一本《印钞者》的延续,但是体系显然更为复杂庞大。《印钞者》的主题是中央银行与金融危机的历史,书中写英格兰银行,在比较东西经济制度的同时,我发现在东西经济大分流之下,其实早就出现了货币与金融制度的大分流。简而言之,欧洲中世纪金银铸币并用,中国则在宋元明进行各类纸币试验,这已经是极大的不同。在地球另一端,地理大发现带来美洲贵金属,虽然欧洲人最初梦想找到的是“黄金国”,但结果是白银的数量与影响都远远超过黄金。就这样,白银不仅流入欧洲,中国也通过贸易汲取了世界白银,完成了自身的白银货币化。随后发展方向则近乎相反,白银的大量发现使得欧洲发生了价格革命,过多的白银也使金银复本位制度发生了倾斜,多数国家放弃复本位采用了金本位,最终发展出现代银行纸币制度。至于中国,则从此陷入这种神秘的白色金属中不可自拔。

责任编辑:刘芳 | 版面编辑:卢玲艳
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